هل تلوث الهواء يجعلك مريض؟

الصحة البيئية

هل تلوث الهواء يجعلك مريض؟
ضباب صباحي في نيودلهي ، الهند.
AP Photo / Manish Swarup

لا يبدو أن يومًا يمر من دون قصة "الهواء المحيطي" ، عادة ما يكون في مكان ما في دولة نامية. من الصعب ألا نتعاطف مع الناس في الصور المبتذلة لنيودلهي أو أولانباتار أو كاتماندو ، غالبا ما يرتدي الأقنعةأو المشي إلى المدرسة أو العمل على الرغم من الغيوم السخيفة.

في العام الماضي ، وجدت دراسة أن أكثر من 8 مليون شخص يموتون في وقت مبكر من التعرض لتلوث الهواء. وهذا يرقى إلى عدد الوفيات أكثر من أمراض الإسهال ، والسل ، وفيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز مجتمعين.

بصفتي باحثًا في تلوث الهواء وآثاره الصحية ، أعلم أنه حتى لو لم تكن تعيش في هذه الأماكن ، فمن المحتمل أن يؤثر تلوث الهواء على جودة حياتك. إليك ما تحتاج إلى معرفته.

1. ما هو بالضبط تلوث الهواء؟

تلوث الهواء هو مصطلح عام يصف عادة خليط من مواد كيميائية مختلفة تدور في الهواء.

الغازات غير المرئية ، مثل الأوزون أو أول أكسيد الكربون ، والجزيئات الصغيرة أو قطرات السوائل تختلط معاً في الغلاف الجوي. من المستحيل رؤية كل جزيء بالعين المجردة ، ولكن عندما تتجمع التريليونات معا ، يمكنك رؤيتها كضباب.

يتم خلط هذه المواد الكيميائية دائمًا معًا بكميات متنوعة. لا يفهم العلماء بعد كيف تؤثر هذه الخلطات المختلفة علينا. كل شخص يستجيب بشكل مختلف للتعرض لتلوث الهواء - بعض الناس لديهم آثار قليلة ، في حين أن آخرين ، مثل الأطفال الذين يعانون من الربو ، قد يصبحون مرضى للغاية.

ما هو أكثر من ذلك ، مخاليط تلوث الهواء في موقع معين تتغير بمرور الوقت. يمكن أن تحدث التغييرات بسرعة على مدى بضع ساعات أو بشكل تدريجي على مدى شهور.

فالزيادات القصيرة الأجل في تلوث الهواء ، على سبيل المثال ، بسبب حركة المرور الكثيفة في ساعة الذروة ، يمكن أن تسبب لنا المرض. مثل هذا التلوث يحدث على مدار السنة. لكن الملوثات الموسمية ، مثل الأوزون ، لا تحدث عادة إلا في أحر وأشد أجزاء السنة. ما هو أكثر من ذلك ، فإن كمية الأوزون في الهواء ترتفع وتنخفض خلال اليوم - وهي أعلى بشكل عام في فترة ما بعد الظهر وأقلها في الصباح الباكر.

يمكن لهذه الاختلافات أن تجعل من الصعب على علماء الصحة البيئية وعلماء الأوبئة أن يعرفوا بدقة كيف يمكن أن يؤثر تلوث الهواء على البشر.

تقويم تلوث الهواء
تقويم يوضح تركيز المادة الجسيمية في أولانباتار ، منغوليا في 2017. لاحظ أن أعلى التركيزات تظهر في فصل الشتاء. الزيادة غير العادية في التلوث في يوليو تتوافق مع عطلة منغولية.

2. من أين يأتي تلوث الهواء؟

قد تتخيل تلوث الهواء حيث يتدفق الدخان من مدخنة المصنع أو ماسورة العادم للسيارة.

في حين أن هذه مصادر مهمة لتلوث الهواء ، هناك العديد من المصادر الأخرى. يشمل تلوث الهواء الكيماويات التي يدخل الإنسان في الغلاف الجوي والمواد الكيميائية التي تطلقها الأحداث الطبيعية. على سبيل المثال ، حرائق الغابات هي مصدر كبير لملوثات الهواء التي تؤثر على العديد من المجتمعات. الغبار الذي تنتجه الرياح يمكن أن يساهم أيضًا في ضعف جودة الهواء.

قال رونالد ريغان الشهير أن "الأشجار تسبب تلوثًا أكثر من السيارات." بينما تم فضح هذه الأسطورة ، كان محقًا في بعض الطرق على الأقل. تقوم الأشجار بإطلاق غازات معينة ، مثل الكربون العضوي المتطاير ، وهي مكونات في كيمياء تلوث الهواء. هذا ، عندما يخلط مع الانبعاثات من السيارات والصناعة ، يؤدي إلى زيادة في أنواع أخرى من التلوث ، مثل الأوزون.

ليس هناك الكثير الذي يمكن للعلماء فعله ، أو ما ينبغي عمله ، حول انبعاثات الأشجار. ويركز باحثو الصحة العامة مثلي أكثر على المكونات من الأنشطة البشرية - من حرق النفط إلى التحكم في الانبعاثات في المنشآت الصناعية - لأن هذه مصادر قريبة من الأماكن التي يعيش ويعمل فيها الناس.

هناك أيضا العديد من التفاعلات الكيميائية التي تحدث في الهواء نفسه. هذه التفاعلات تخلق ما يعرف باسم الملوثات الثانوية ، وبعضها سامة جدا.

أخيراً ، من المهم إدراك أن تلوث الهواء لا يعرف حدوداً. إذا كان الملوث ينبعث في مكان واحد ، فإنه ينتقل بسهولة عبر الحدود - الإقليمية والوطنية - إلى أماكن مختلفة. نيودلهي ، على سبيل المثال ، تعاني من التلوث الموسمي ، وذلك بفضل حرق الحقول الزراعية على نطاق واسع بعض الأميال 200 بعيدا.

نيودلهي هي مثال متطرف. ولكن ، حتى إذا كنت تعيش في بيئة أقل تلوثًا ، فغالبا ما تنتقل الملوثات المنبعثة في أماكن أخرى إلى الأماكن التي يعيش ويعمل فيها أشخاص آخرون ، كما هو مذكور في حرائق الغابات الأخيرة في ولاية كاليفورنيا.

3. كيف نعرف أن تلوث الهواء يسبب مشاكل؟

هذا سؤال صعب ، لأن تلوث الهواء مشكلة خفية تعمل كمحفز للعديد من المشاكل الصحية. الكثير من الناس يعانون من الربو وأمراض الرئة ، والنوبات القلبية والسرطان ، و كل هذه ترتبط بالتعرض للجسيمات. الأفضل دليل حتى الآن تشير إلى أنه كلما ارتفعت جرعة تلوث الهواء ، سيكون ردنا أسوأ.

لسوء الحظ ، هناك العديد من الأشياء الأخرى التي تؤدي إلى هذه الأمراض أيضًا: اتباع نظام غذائي ضعيف وجيناتك الموروثة ، أو ما إذا كان لديك إمكانية الوصول إلى رعاية طبية عالية الجودة أو كنت تدخن السجائر ، على سبيل المثال. هذا يجعل من معرفة سبب مرض معين يعزى إلى التعرض لتلوث الهواء أكثر صعوبة.

تقدم كل دراسة صحية نتيجة مختلفة قليلا ، لأن كل دراسة تلاحظ مجموعة مختلفة من الناس وعادة ما تكون أنواع مختلفة من تلوث الهواء. عادة ما يبلغ العلماء عن نتائجهم على أساس أي تغيير في خطر الإصابة بمرض من تلوث الهواء ، أو بناءً على ما إذا كانت احتمالات الإصابة بمرض معين قد تتغير.

على سبيل المثال، دراسة في تايوان نظرت إلى تركيزات الجسيمات في المتوسط ​​على مدى عامين. وجد الباحثون أنه بالنسبة لكل ميكروجرام 10 لكل متر مكعب من الزيادة في الجسيمات ، فإن احتمالات الإصابة بارتفاع ضغط الدم تزداد بنسبة حوالي 3 في المائة. قد يشير ذلك إلى أن زيادة تركيز الجسيمات في أي مجتمع قد يؤدي إلى زيادة في ضغط الدم المرتفع.

وعلى العكس من ذلك ، يفترض العلماء عادة أن الانخفاض في تلوث الهواء يؤدي إلى انخفاض في الأمراض.

4. لماذا يفعل هذا الأمر لك؟

يأخذ شخص بالغ نموذجي حول 20,000 الأنفاس يوميا. يعتمد ما إذا كنت تمرض من تلوث الهواء على كمية ونوع المواد الكيميائية التي تستنشقها ، وما إذا كنت قد تكون عرضة لهذه الأمراض.

بالنسبة لشخص يعيش في نيودلهي ملوثة ، على سبيل المثال ، تشمل تلك التننير 20,000 ما يعادل حول حبات 20 من ملح الطعام بقيمة الجسيمات المودعة في رئتيهم كل يوم. في حين أن هذا قد لا يبدو كبيرا ، إلا أنه يجب أن نضع في اعتبارنا أن هذه الجسيمات ليست ملحًا بالمواد الغذائية - إنها خليط من المواد الكيميائية التي تأتي من المواد المحترقة والزيوت غير المحترقة والمعادن وحتى المواد البيولوجية. وهذا لا يشمل أي من الملوثات التي هي غازات ، مثل الأوزون أو أول أكسيد الكربون أو أكاسيد النيتروجين.

لقد صنعت الولايات المتحدة وأوروبا تقدم ممتاز في الحد من تركيزات تلوث الهواء على مدى العقدين الماضيين ، إلى حد كبير عن طريق صياغة تنظيم فعال لجودة الهواء.

ومع ذلك ، في الولايات المتحدة اليوم ، حيث توجد قوانين البيئة تفكيكها بطريقة منهجيةهناك قلق أكبر من أن صانعي السياسة يختارون ببساطة تجاهل العلم. أحد الأعضاء الجدد في المجلس الاستشاري العلمي التابع لوكالة حماية البيئة هو روبرت فالين من جامعة كاليفورنيا ، إرفاين ، الذي اقترح أن "الهواء الحديث نظيف للغاية من أجل الصحة المثلى".

هذا يتعارض مع آلاف الأوراق البحثية وهو بالتأكيد غير صحيح. في حين أن بعض مكونات تلوث الهواء لها تأثير ضئيل على صحة الإنسان ، إلا أن هذا لا ينبغي أن يستخدم لتعكير فهمنا للتعرض لتلوث الهواء. هذا تكتيك شائع للتشويش على عامة الناس بإحصائيات غير مهمة من أجل زرع الارتباك ، على ما يبدو بقصد كامن للتأثير على السياسة.

المحادثةالأدلة واضحة: التعرض لتلوث الهواء قاتل ويسبب الموت في جميع أنحاء العالم. يجب أن يكون هذا مهمًا لنا جميعًا.

نبذة عن الكاتب

ريتشارد إي. بلتييه ، أستاذ مشارك في علوم الصحة البيئية ، جامعة ماساتشوستس في امهرست

تم نشر هذه المقالة في الأصل المحادثة. إقرأ ال المقال الأصلي.

كتب ذات صلة

{amazonWS:searchindex=Books;keywords=preventing air pollution;maxresults=3}

الصحة البيئية
enarزكية-CNtlfrdehiidjaptrues

اتبع InnerSelf على

جوجل زائد رمزالفيسبوك أيقونةتويتر أيقونةآر إس إس أيقونة

احصل على آخر عبر البريد الإلكتروني

{Emailcloak = إيقاف}

اتبع InnerSelf على

جوجل زائد رمزالفيسبوك أيقونةتويتر أيقونةآر إس إس أيقونة

احصل على آخر عبر البريد الإلكتروني

{Emailcloak = إيقاف}