ماذا يحدث للعالم الطبيعي إذا اختفت كل الحشرات؟

ماذا يحدث للعالم الطبيعي إذا اختفت كل الحشرات؟
سيرجي ريجوف / شاترستوك

هناك الكثير من الحشرات. من الصعب تحديد العدد بالضبط لأن 80٪ لم يتم وصفه من قبل خبراء التصنيف ، ولكن هناك ربما حول الأنواع 5.5m. ضع هذا الرقم مع أنواع أخرى من الحيوانات ذات هياكل خارجية وأرجل موصولة ، تعرف بشكل جماعي باسم المفصليات - وهذا يشمل العث والعناكب والغائط - وربما تكون هناك أنواع 7m على الإطلاق.

على الرغم من انتشارهم في المملكة الحيوانية ، وحذر تقرير حديث من "bugpocalypse"، كما أشارت الدراسات الاستقصائية إلى أن الحشرات في كل مكان آخذة في الانخفاض بمعدل ينذر بالخطر. قد يعني هذا انقراض نسبة 40٪ من أنواع الحشرات في العالم على مدى العقود القليلة القادمة.

ما يثير القلق بشكل خاص هو أننا لا نعرف بالضبط سبب انخفاض أعداد السكان. من المحتمل أن يكون التكثيف الزراعي والمبيدات جزءًا كبيرًا من المشكلة ، ولكنه بالتأكيد أكثر تعقيدًا من ذلك ، كما أن فقدان الموطن وتغير المناخ يمكن أن يلعب دوراً في ذلك.

على الرغم من أن بعض التقارير الصحفية تشير إلى أن الحشرات يمكن أن "تختفي في غضون قرن" الخسارة الكلية غير محتملة - من المحتمل أنه إذا ما تموت بعض الأنواع ، فسيتحرك آخرون ويأخذون مكانهم. ومع ذلك ، يمكن أن هذا فقدان التنوع عواقب كارثية من تلقاء نفسها. الحشرات مهمة إيكولوجياً ، وإذا اختفت ، فإن العواقب على الزراعة والحياة البرية ستكون رهيبة.

المملكة المترامية الاطراف من البق

من الصعب المبالغة في عدد الأنواع الموجودة. في الواقع ، فإن التقدير 7m أعلاه هو من المرجح أن يقلل من شأن كبير. الكثير من الحشرات التي تبدو متشابهة - ما يسمى بـ "الأنواع المشفرة" - لا يمكن تمييزها إلا عن طريق حمضها النووي. يوجد في المتوسط ​​ستة أنواع مشفرة لكل نوع يسهل التعرف عليه ، لذلك إذا طبقنا ذلك على الشكل الأصلي ، فإن العدد الإجمالي المحتمل لبالونات المفصليات إلى 41m.

وحتى في هذه الحالة ، تحتوي كل نوع على أنواع متعددة من الطفيليات التي تكون خاصة بشكل خاص بنوع واحد فقط من الكائنات الحية. كثير من هذه الطفيليات هي سوس هي نفسها مفصليات الأرجل. إن السماح لنوع واحد فقط من السوس الطفيلي لكل نوع من العوائل يحولنا إلى مجموع محتمل لـ 82m arthropods. مقارنة مع فقط حول الفقاريات 600,000 - الحيوانات ذات العمود الفقري - وهذا هو نوع 137 من المفصليات لكل أنواع الفقاريات.

تسببت الأرقام الفلكية مثل هذه الفيزيائي تحول علم الأحياء السير روبرت مايو لمراقبة "بالنسبة إلى التقريب الجيد ، فإن جميع الأنواع [الحيوانية] هي حشرات". وقد كان جيدًا في تخمين أعداد كبيرة - فقد أصبح كبير العلماء في حكومة المملكة المتحدة - ويبدو أن سرعته في 1986 قريبة جدًا من العلامة.


الحصول على أحدث من InnerSelf


هذا مجرد التنوع على الرغم من. كم من الحشرات الفردية ستفقد في الانقراض الجماعي؟ وكم قد يزنون؟ من المحتمل أن تعتمد أهميتها الإيكولوجية على كلا المقياسين. اتضح أن الحشرات عديدة لدرجة أنها على الرغم من صغر حجمها ، إلا أن وزنها يفوق بكثير وزن الفقاريات.

ربما يقدر عالم البيئة الشهير من جيله ، المتحمسين للنمل هارفارد EO ويلسون ذلك كل هكتار (2.5 فدان) من غابات الأمازون المطيرة لا يسكنها سوى بضع عشرات من الطيور والثدييات ، لكن ما يزيد عن بليون من اللافقاريات ، كلها تقريبا مفصليات الأرجل.

هذا الهكتار سيحتوي على 200kg الوزن الجاف للنسيج الحيواني ، 93٪ منه سيكون مكونًا من أجسام اللافقاريات ، وثلث هذه النمل هو النمل والنمل الأبيض. هذه أخبار غير مريحة عن نظرنا المتمركز حول الفقاريات للعالم الطبيعي.

الأسس المتلوية للحياة

الدور المخصص لجميع هذه المخلوقات الصغيرة في المخطط الكبير للطبيعة هو أن تأكل وأن تؤكل. الحشرات هي المكونات الرئيسية لل في الأساس كل شبكة الغذاء الأرضي. وتؤكل الحشرات العاشبة ، التي تشكل الأغلبية ، النباتات ، باستخدام محطات الطاقة الكيميائية المشتقة من أشعة الشمس لتركيب أنسجة الحيوانات وأعضائها. المهمة كبيرة ، وتنقسم إلى عدة اتصالات مختلفة.

يملأ اليرقوات والجنادب أوراق النباتات والأعشاب والنباتات التي تمتص عصائرها ، ويسرق النحل حبوب اللقاح ويشرب رحيقها ، في حين تأكل الخنافس والذباب ثمارها وتدمر جذورها. حتى خشب الأشجار الضخمة تؤكله يرقات الحشرات المملة بالخشب.

وفي المقابل ، تؤكل هذه الحشرات التي تأكل النباتات بنفسها ، ويجري أسرها أو قتلها أو تطفلها بمزيد من الحشرات. كل هذه ، بدورها ، تستهلكها مخلوقات أكبر. حتى عندما تموت النباتات وتحولت إلى الفطريات والبكتيريا ، هناك حشرات تتخصص في تناولها.

فترقية السلسلة الغذائية ، كل حيوان أقل وضيقة حول نوع الطعام الذي سيأكله. في حين أن الحشرات العاشبة النموذجية قد تستهلك فقط نوعًا واحدًا من النباتات ، فإن الحيوانات الحشرية (ومعظمها من المفصليات ، ولكن أيضًا العديد من الطيور والثدييات) لا تهتم كثيرًا بأي نوع من الحشرات التي تصطادها. هذا هو السبب في وجود أنواع كثيرة من الحشرات أكثر من الطيور أو الثدييات.

ماذا يحدث للعالم الطبيعي إذا اختفت كل الحشرات؟آكل النحل الأوروبي (Merops apiaster) يمسك اليعسوب. Aaltair / شترستوك

لأن فقط جزء صغير يتم تحويل مادة من نوع واحد من الكائنات الحية إلى مادة المفترسات ، وكل مرحلة متعاقبة في السلسلة الغذائية تحتوي على مادة حية أقل وأقل. على الرغم من أن الكفاءة في هذه العملية معروفة أعلى أعلى السلسلة الغذائيةالحيوانات "في القمة" لا تمثل سوى نسبة قليلة من إجمالي الكتلة الحيوية. هذا هو لماذا الحيوانات الكبيرة الشرسة نادرة؟.

ولذا فمن الواضح أنه عندما تخفض أعداد الحشرات كل شيء في الشبكة الغذائية. هذا يحدث بالفعل - انخفاض وفرة الحشرات في الغابات الاستوائية الأمريكية الوسطى وقد ترافقت مع انخفاضات موازية في أعداد الضفادع الآكلة للحشرات ، والسحالي والطيور. نحن البشر يجب أن نكون أكثر حذراً بشأن علاقتنا مع المخلوقات الصغيرة التي تدير العالم. مثل وعلق ويلسون:

الحقيقة هي أننا نحتاج إلى اللافقاريات ، لكنها لا تحتاج إلينا.

معرفة الحشرات وطرقها ليست ترفا. صديق ويلسون وزميله في وقت ما توماس ايزنر قال:

الحشرات لن ترث الأرض. انهم يملكون ذلك الآن.

إذا كنا نطردهم ، هل يمكننا إدارة الكوكب بدونهم؟المحادثة

عن المؤلف

ستيوارت رينولدزاستاذ فخري لعلم الحشرات، جامعة باث

يتم إعادة نشر هذه المقالة من المحادثة تحت رخصة المشاع الإبداعي. إقرأ ال المقال الأصلي.

كتب ذات صلة

{amazonWS: searchindex = Books؛ keywords = species extinction؛ maxresults = 3}

enafarزكية-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

اتبع InnerSelf على

الفيسبوك أيقونةتويتر أيقونةآر إس إس أيقونة

احصل على آخر عبر البريد الإلكتروني

{Emailcloak = إيقاف}

الأكثر قراءة