معاقبة الملوثين: لماذا تعتبر الغرامات الكبيرة خطوة مهمة نحو الشركات الأنظف

معاقبة الملوثين: لماذا تعتبر الغرامات الكبيرة خطوة مهمة نحو الشركات الأنظف

أثرمضاعف. شترستوك

إن تلويث البيئة جريمة يمكن أن يكون لها عدد لا يحصى من الضحايا - للعديد من الأنواع والأجيال القادمة. سواء كان تسرب النفط في البحر ، أو إطلاق مياه الصرف الصحي الخام في النهر ، أو سحابة من الغازات السامة في الهواء ، فإن لدى الجمهور مصلحة واضحة في رؤية أعمال تلوث إجرامية يعاقب عليها.

لوقت طويل ، غالبًا ما كان ينظر إلى المحاكم على أنها ملطفة للتلوث ، وتردد في معاقبة المجرمين البيئيين بقسوة. حتى الآن ، يبدو أن الغرامات الكبيرة ضد الشركات أصبحت شائعة بشكل متزايد في المملكة المتحدة.

في مارس 2019 ، تم تغريم Severn Trent Water £ 500,000 لإراقة الآلاف من غالون مياه الصرف الصحي الخام في حديقة برمنغهام. كان هذا هو الأحدث في سلسلة من مظاهر الملاعب باهظة الثمن لشركات المياه خلال نصف العقد الماضي.

في 2014 ، سلمت محكمة الاستئناف أ 250,000 £ غرامة ل التايمز المياهبعد التصريف غير القانوني لمواد الصرف الصحي غير المعالجة في مجرى في شمال ويسيكس داونز. بعد سنة، تم تغريم United Utilities جنيه إسترليني بعد فشل الضخ أدى إلى تسرب مياه الصرف الصحي الخام في مصب دودون المحمي في كمبريا.

في 2016 ، وجدت Thames Water نفسها في قفص الاتهام مرة أخرى لانبعاث مخلفات الصرف الصحي والحمأة بشكل غير قانوني في قناة Grand Union. لقد حصلت على رقم قياسي بقيمة 1m £ غرامة - وهو رقم قياسي استمر أكثر من عام بقليل. في 2017 ، تم تكليف نفس الشركة بإصدار ما يقدر بـ 1.4 مليار لتر من مياه الصرف الصحي الخام في نهر التايمز و تغريم £ 20m.

تمثل هذه الغرامات الكبيرة تغييراً ملحوظاً في طريقة استجابة المحاكم للجرائم البيئية التي ارتكبتها الشركات الكبرى. هو التغيير الذي أعقب مقدمة في 2014 محددة إرشادات الحكم على الجرائم البيئية، والتي توفر مجموعة من الاعتبارات التي يجب على القاضي مراعاتها عند إصدار حكم ضد مرتكب جريمة بيئية.

وهي تشمل مسؤولية المذنب ، ومستوى الضرر البيئي الناجم ، والوسائل المالية للجاني. دليل من مجلس إصدار الأحكام يشير إلى أن الغرامة المتوسطة المفروضة على المخالفين من الشركات قد تضاعفت أكثر من الضعف منذ تقديمها.

فهل هذا يعني أن المجرمين البيئيين يمكنهم الآن توقع العدالة الصارمة عند ارتكابهم جرائم بيئية؟ في بعض الأحيان ، نعم - على الأقل إذا كنت شركة خدمات كبيرة تتسبب في أضرار بيئية كبيرة. ولكن هناك عدة أسباب للاعتقاد بأن تأثير الغرامات قد يكون محدودًا.

أولاً ، تشير الأدلة التي جمعها مجلس إصدار الأحكام إلى عدم حدوث أي زيادة في مستوى الغرامات التي يتم تسليمها للجناة الأفراد (غير الشركات). هذا قد يعني أن العقوبات الشديدة لا تطبق على كل متجاوز.

ثانيا ، الزيادة في شدة الغرامات حدثت ضد انخفاض في العدد الإجمالي للمحاكمات التي رفعتها وكالة البيئة.

ثالثًا ، إن العديد من الشركات المسؤولة عن البنية التحتية لمرافق المياه المتهالكة في بريطانيا هي شركات كبيرة تحقق أرباحًا ضخمة. تبلغ قيمة غرامات 20m جنيه استرليني مقابل شركة Thames Water أرباح الشركة أقل من أسبوعين. هل هذا رادع غير كاف؟

ومع ذلك ، على الجانب الإيجابي ، فإن التحرك نحو فرض عقوبات أكثر صرامة يخلق حافزًا على الملوثين للتقدم وإبلاغ هيئة البيئة عن أضرار بيئية عرضية ، لكن إجرامية. من خلال القيام بذلك ، يمكنهم الدخول في ما يسمى "تعهد إنفاذ"، اتفاق ملزم قانونًا بين الجاني والمنظم. في هذه ، يهدف الجاني إلى اتخاذ خطوات معينة لوقف الأنشطة غير القانونية التي تسبب أضرارا بيئية ، ويعد بإجراء تغييرات محددة على عملياته.

منذ أن تم توفيرها في 2011 ، قبلت وكالة البيئة أكثر من ذلك تعهدات تنفيذ 300، وجمع أكثر من 13m £ في المدفوعات إلى المنظمات البيئية ومجموعات المجتمع.

محادثات المال

الأهم من ذلك ، أن جميع تعهدات الإنفاذ التي وافقت عليها وكالة البيئة تقريبًا تتضمن أحكاما لتعويض الأطراف الثالثة المتضررة نتيجة للجريمة أو للتبرعات الخيرية المقدمة إلى المنظمات البيئية. مثال على ذلك هو أنه بعد تسرب مياه الصرف الصحي الخام في مقاطعة دورهام ، دفعت مياه نورثامبريان £ 135,000 إلى ثلاث منظمات خيرية بيئية محلية.

من وجهة نظر الجاني ، هناك الكثير مما يجب فعله في عملية الإنفاذ ، والتي يمكن أن تتجنب الوصمة والأضرار التي تلحق بسمعة الحكم الجنائي. وبالمثل ، فهي تحظى بشعبية مع وكالة البيئة التي هي قادرة على توفير تكاليف الملاحقة الجنائية. تسمح المشروعات أيضًا للمجتمع المحلي المتأثر بالتلوث بالحصول على نوع من التعويض المالي.

على الرغم من هذه التطورات الإيجابية ، هناك مخاطر مرتبطة بالاستخدام الواسع لمهام الإنفاذ. لا ندري ، على سبيل المثال ، ما الذي يتم إنفاقه بالفعل على 13m جنيه استرليني في المدفوعات للمنظمات البيئية ، حيث لا يوجد تدقيق عام أو آلية مساءلة تشرف على ذلك. كما أننا لا نعرف كيف تجري المفاوضات بين وكالة البيئة والملوث.

ومع ذلك ، قد لا تكون هذه القيود سببًا كافيًا للحد من استخدام تعهدات التنفيذ التي تعتبر عمومًا وسيلة فعالة من حيث التكلفة وغير رسمية لتأمين الامتثال.

الأهم من ذلك ، كما Brexit سيغير بشكل أساسي المشهد القانوني ل حماية البيئةمن المحتمل أن تزداد الحاجة إلى عمل مبتكر وفعال. إن الجمع بين الغرامات الثقيلة وتعهدات التنفيذ القابلة للتداول يوفر أساسًا قويًا يمكن من خلاله الاستجابة لتلك التغييرات.المحادثة

نبذة عن الكاتب

أولي بيدرسن ، قارئ في القانون البيئي ، جامعة نيوكاسل

يتم إعادة نشر هذه المقالة من المحادثة تحت رخصة المشاع الإبداعي. إقرأ ال المقال الأصلي.

كتب ذات صلة

{amazonWS: searchindex = Books ؛ الكلمات الرئيسية = معاقبة الملوثين ؛ maxresults = 3}

enafarزكية-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

اتبع InnerSelf على

الفيسبوك أيقونةتويتر أيقونةآر إس إس أيقونة

احصل على آخر عبر البريد الإلكتروني

{Emailcloak = إيقاف}

الأكثر قراءة

الرقص والروحانية: يحب الله عندما نرقص
الرقص والروحانية: يحب الله عندما نرقص
by يوهانا ليسيو ، دكتوراه