كان تنوع الحيوانات البرية مستقرًا لملايين السنين ، قبل أن يأت البشر

كان تنوع الحيوانات البرية مستقرًا لملايين السنين ، قبل أن يأت البشر مارك ريان / ماري باريش / جاي ماتيرنز / معهد سميثسونيان

الأنواع التي تعيش على الأرض تشكل 85٪ إلى 95٪ من جميع التنوع البيولوجي على الأرض اليوم. هذا مثير للإعجاب بشكل خاص عندما نعتبر أن القارات تغطي فقط 30٪ من مساحة سطح كوكبنا. وأن معظم الأنواع البرية هي أحفاد عدد صغير من المجموعات الرائدة التي غزت الأرض قبل حوالي 400m.

ولكن من المثير للدهشة ، أن العلماء يختلفون بشدة حول الوقت الذي بلغ فيه التنوع البيولوجي للأراضي المستويات الحديثة. هو ما نراه اليوم نموذجي من آخر عدة عشرات ، أو حتى مئات ، من ملايين السنين؟ أو كان التنوع يتزايد باطراد ، مع أكثر بكثير الأنواع على قيد الحياة اليوم من أي وقت مضى؟

في ورقة جديدة في Nature Ecology & Evolution ، بحثنا مع المؤلفين المشاركين كيف تغير تنوع أنواع الفقاريات البرية التي تعيش في النظم الإيكولوجية "المحلية" (والمعروفة أيضًا باسم "المجتمعات البيئية") على مدار سنوات 375m الأخيرة. قمنا بتحليل ما يقرب من مواقع الحفريات 30,000 التي أنتجت حفريات من رباعي الأرجل ، والحيوانات الفقارية البرية ، مثل الثدييات والطيور والزواحف (بما في ذلك الديناصورات) والبرمائيات. سمح لنا عد الأنواع داخل المواقع الأحفورية الفردية بتقدير التنوع في المجتمعات البيئية القديمة.

تظهر نتائجنا أن المستويات الغنية من التنوع البيولوجي على الأرض التي شوهدت في جميع أنحاء العالم اليوم ليست ظاهرة حديثة. كان التنوع داخل النظم الإيكولوجية tetrapod متشابهًا على الأقل خلال سنوات 60m الأخيرة ، منذ وقت قصير بعد انقراض الديناصورات. هذا يشير إلى أن الفكرة البارزة التي مفادها أن التنوع البيولوجي داخل النظم الإيكولوجية يرتفع أكثر أو أقل باستمرار مع مرور الوقت غير صحيح. بدلاً من ذلك ، من المحتمل أن الطريقة التي تتفاعل بها الأنواع - على سبيل المثال ، عن طريق التنافس على موارد مثل الفضاء والغذاء - تميل إلى الحد من عدد الأنواع التي يمكن تعبئتها في النظم الإيكولوجية المحلية.

هذا لا يعني أن التنوع المحلي في رباعيات الأرجل لم يزد على مدار سنوات 375m الأخيرة. تظهر نتائجنا أيضًا أن هذا التنوع أعلى بثلاثة أضعاف على الأقل اليوم مما كان عليه قبل حوالي 300m منذ عام ، عندما طور رباعيات الأرجل أول ابتكارات رئيسية للحياة على الأرض (مثل بويضة الأمنيوت، مما سمح التكاثر بعيدا عن مصادر المياه). ومع ذلك ، اكتشفنا أن الزيادات في التنوع نادرة وتحدث بشكل مفاجئ نسبيًا من الناحية الجيولوجية. وعادة ما تتبعها عشرات الملايين من السنين عندما لا تحدث زيادات.

على عكس الحدس ، حدثت أكبر زيادة في التنوع المحلي بعد الانقراض الجماعي الذي قضى على الديناصورات ، قبل 66m سنوات. في غضون بضعة ملايين فقط من هذا الحدث ، زاد التنوع المحلي مرتين إلى ثلاث مرات على مستويات ما قبل الانقراض ، ويعود الفضل في ذلك إلى حد كبير إلى النجاح المذهل للثدييات الحديثة ، التي تطورت لملء المساحة الإيكولوجية التي خلفتها الديناصورات. ولكن بعد هذا الارتفاع الكبير ، لم يرتفع تنوع رباعيات الأرجل المحلي خلال سنوات 60m القادمة.

جداول مختلفة

تقدم النماذج المتنافسة لتنويع الحيوانات تنبؤات واضحة حول الكيفية التي يجب أن يتغير بها التنوع على النطاق المحلي مع الزمن الجيولوجي ، إما مع استقرار طويل الأجل أو زيادات مستمرة. من خلال إظهار أن هناك حدودًا للتنوع المحلي تستمر لملايين السنين ، فإن نتائجنا تشكل تحديًا للنماذج التي تظهر أن التنويع مستمر إلى حد ما دون تحديده. لكن التنوع على المستوى القاري أو العالمي يمكن أن يتبع نمطًا منفصلاً ، لذلك لا تنطبق نتائجنا بالضرورة على هذه المقاييس أيضًا.

على سبيل المثال ، بعد انقراض جماعي ، يمكن القضاء على معظم الأنواع في قارة. لكن عددًا صغيرًا نسبيًا من الأنواع الباقية قد يصبح ناجحًا للغاية وينتشر على نطاق واسع. في هذا السيناريو ، سوف ينهار التنوع على القارة بأكملها ، لكن يبدو أن التنوع المحلي لم يتغير لأنه سيتم العثور على نفس المجموعة الصغيرة من الأنواع في كل مكان.

في الواقع ، يبدو أن عملية مماثلة يحدث الآن ردا على تدمير الموائل الناجمة عن البشر. تنتشر الأنواع الغازية على نطاق واسع ، مما يؤدي في بعض الأحيان إلى زيادة التنوع المحلي حتى في الوقت الذي قد ينخفض ​​فيه التنوع الإقليمي لكن عمل سابق من خلال مجموعتي البحثية حول تنوع الفقاريات على مستوى القارات في عصور ما بين الدهر الوسيط وأوائل العصر الحجري القديم (حوالي 250m إلى 47m منذ سنوات) تشير إلى أنه على النطاقات الزمنية الطويلة ، يُظهر تعداد الأنواع داخل القارات نمطًا مماثلًا لتلك الموجودة على النطاق المحلي. وهذا يعني أن التنوع المذهل على الأرض اليوم - على الأقل داخل الفقاريات - ربما ليس من الابتكارات الحديثة.المحادثة

نبذة عن الكاتب

روجر كلوز ، زميل أبحاث ERC في علم الأحياء القديمة ، جامعة برمنغهام

يتم إعادة نشر هذه المقالة من المحادثة تحت رخصة المشاع الإبداعي. إقرأ ال المقال الأصلي.

كتب ذات صلة

{amazonWS: searchindex = Books ؛ الكلمات الرئيسية = الانقراض العام ؛ maxresults = 3}

enafarزكية-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

اتبع InnerSelf على

الفيسبوك أيقونةتويتر أيقونةآر إس إس أيقونة

احصل على آخر عبر البريد الإلكتروني

{Emailcloak = إيقاف}