كيف تتطور الفيلة مثل هذا الدماغ الكبير؟ تغير المناخ هو جزء من الجواب

كيف تتطور الفيلة مثل هذا الدماغ الكبير؟ تغير المناخ هو جزء من الجواب

لقد استحوذت الفيلة على انتباهنا لفترة طويلة ، ويعزى ذلك جزئيًا إلى حجمها الكبير وجلالها. لكننا أيضا صدمنا سلوكهم المعقد. في بعض النواحي ، نحن مفتونون لأن هذا السلوك يردد مشاعرنا الأكثر إنسانية. على سبيل المثال ، تمت ملاحظة الفيلة مرارًا وتكرارًا باستخدام الأدوات و حزن موتاهم.

تاريخهم التطوري مثير للاهتمام أيضًا. يوازي البشر في نواح كثيرة. أسلاف الفيل نشأت في أفريقيا ، مثلنا تمامًا. ذريتهم ، من بينهم الماموث ، خرجوا من أفريقيا للعيش في قارات أخرى. وفي هذه العملية ، طوروا أكبر دماغ لأي حيوان بري. وزنه حول 5kg، بينما أدمغتنا الخاصة تزن 1.4kg.

لكن ما الذي دفع هذا العنصر الخاص لتطور الفيل؟ على الرغم من أن السجل الأحفوري لأسلاف الفيل غني تقريبا 300 الأنواع الموصوفة - نحن ببساطة لم نعرف الجواب لفترة طويلة. من الأنواع الأولى ذات العقول الصغيرة إلى الأفيال الحديثة ذات العقول الكبيرة ، كان هناك ما يقرب من 30 مليون عام الفجوة في معرفتنا.

الآن ، بفضل تقنيات المسح المتطورة وإعادة البناء الإحصائي لميزات الأجداد ، لدينا الإجابة. قضى فريق من العلماء من جنوب إفريقيا وأوروبا وأمريكا الشمالية - بمن فيهم نحن - ست سنوات في إعادة بناء أول خط زمني دقيق لتطور الدماغ في سلالة الفيل. نتائج هذا التعاون الدولي وقد نشرت في التقارير العلمية.

والجواب على هذا السؤال الطويل؟ تغير المناخ هو جزء كبير منه. من المحتمل أن يكون التحول في المناخ ، إلى جانب الاضطرابات البيئية الأخرى وغزو المنافسين والمفترسين الجدد ، يلعبون دوراً هاماً في إعادة تشكيل أدمغة الأفيال القديمة. معرفة هذا لا يحل لغزًا علميًا طويل الأمد. هذا يعني أيضًا أن لدينا طريقة لفهم كيف يمكن أن تتكيف الأنواع الحديثة مع أزمة المناخ الحالية.

التغيرات المرتبطة بالمناخ

كشفت الدراسة التي أجريناها أن حجم المخ في الأفيال الأجداد زاد في نبضتين ، ما يقرب من 26 و 20 قبل مليون سنة. تضاعف حاصل الدماغ (وهو مقياس لحجم الدماغ النسبي المصحح لحجم الجسم) خلال كل نبضة هذا حول الدماغ الصغير لأقارب الفيل الأوائل إلى دماغ كبير قابل للمقارنة بكل طريقة مع الأنواع الحديثة.

بشكل ملحوظ ، هذان نبضان النمو في حجم الدماغ يتوافق مع فترات من الاضطرابات البيئية الكبيرة في أفريقيا. منذ حوالي 26 مليون سنة ، تم تجميد القارة القطبية الجنوبية لأول مرة ، مما تسبب في arification العالمي للمناخ. تحولت الغابات المطيرة الكثيفة في أفريقيا إلى السافانا والصحاري.

المناخ بعد ذلك تغيرت مرة أخرى منذ حوالي 20 مليون عام للعودة إلى بيئة أفريقية أكثر دفئًا ورطوبة. وقد استكمل هذا عدم الاستقرار المناخي بظهور جسر بري بين آسيا وأفريقيا.

قبل 20 مليون سنة مضت ، كانت أفريقيا بالفعل قارة معزولة. ولكن بسبب الانجراف القاري اصطدمت في النهاية مع بلاد الشام (المنطقة التي تشمل فلسطين الحديثة ، إسرائيل ، لبنان ، سوريا ، الأردن والعراق) ، مما أتاح غزو الحيوانات العاشبة المتنافسة والحيوانات المفترسة الجديدة من آسيا. وشملت الحيوانات الغازية أسلاف الأسد المعاصر ، وحمار وحشي ووحيد القرن وفرس النهر والظباء. القردة الكبرى لم تكن موجودة بعد. توفي بعض الأنواع الكبيرة خلال هذا الوقت ؛ الاكثر شهرة هو أرسينويثيريوموهو قريب من وحيد القرن يشبه الفيلة.

كان على أفيال الأجداد التكيف أو الانقراض. في ذلك الوقت ، كانوا لا يزالون حيوانات صغيرة نسبيًا ، بحجم التابير ، مع صندوق قصير فقط. نحن نفترض أن الدماغ الأكبر أتاح مزيدًا من المرونة السلوكية: أن يكون أكثر استكشافية ، والهجرة للبحث عن الغذاء ، والتعامل مع مجموعة واسعة من الوجبات الغذائية (الأوراق ، والفواكه ، والعشب) ، وتذكر موقع فتحات المياه البعيدة خلال فترات الجفاف ، فمثلا. ربما ساعدهم الدماغ الأكبر في التغلب على المنافسين وتجنب الحيوانات المفترسة.

حجم الجسم والدماغ

ساعد الفيلة أيضًا على حقيقة أنها أصبحت كبيرة جدًا. إن الحجم الكبير يفتح عالماً جديداً من المزايا: فهو يردع الحيوانات المفترسة وعندما تكون الموارد الغذائية والمياه شحيحة ، يمكن للجسم الكبير تخزين المزيد من الدهون والماء ، ويمكن للأمعاء الأكبر هضم الطعام بشكل أكثر كفاءة.

وجدنا أن حجم المخ تطور بشكل محكم مع حجم الجسم في سلالة الفيل. هذا يشير إلى أن تطور الجسم الكبير ليس مستقلاً تمامًا عن دماغ كبير. من المحتمل أن يكون دماغ الفيل الكبير قد تطور ، ليس فقط من أجل مزيد من المرونة السلوكية ، ولكن أيضًا جنبًا إلى جنب مع جسمهم الكبير. هذه قصة تحذيرية حول تفسير حجم الدماغ فقط في ضوء الاحتياجات التخيلية المطبقة بأثر رجعي لمزيد من الذكاء.

ببساطة ، عندما يتبين أن حجم الدماغ المعطى للنسب معين قد زاد ، فإن الناس يقفزون إلى استنتاج مفاده أن ذلك يرجع إلى أن النسب يحتاج إلى أن يصبح أكثر ذكاء للبقاء على قيد الحياة. ولكن يجب ألا ننسى أن حجم المخ مرتبط بالعديد من المتغيرات الأخرى: حجم الجسم هو مثال واحد. طول الحمل هو آخر (مزيد من الوقت في الرحم يساوي دماغ أكبر). عادة ، يعتقد الناس أن هذه آثار جانبية لدماغ أكبر ، ولكن ماذا لو كان الدماغ الأكبر هو في الواقع الآثار الجانبية لكتلة أكبر من الجسم؟ ماذا لو كان الانتقاء الطبيعي يعمل على حجم الجسم فقط ، وكان حجم الدماغ مجرد مسافر؟

الإجابات على هذه الأسئلة لا تزال معلقة. لكن مع تقدم عملنا ، تصبح الصورة أكثر وضوحًا. بفضل الأبحاث التي أجريناها ، أصبح من الواضح الآن أن الاضطرابات البيئية ، بما في ذلك التغيرات في المناخ ، وغزو المنافسين والحيوانات المفترسة الجديدة ، لعبت دوراً هاماً في إعادة تشكيل دماغ الأفيال القديمة وسلوكهم.المحادثة

عن المؤلفين

جوليان بينوا ، Postdoc في علم الأحافير الفقارية ، جامعة ويتواترسراند وبول مانجر ، أستاذ البيولوجيا العصبية المقارنة والتطورية ، جامعة ويتواترسراند

يتم إعادة نشر هذه المقالة من المحادثة تحت رخصة المشاع الإبداعي. إقرأ ال المقال الأصلي.

كتب ذات صلة

الحياة بعد الكربون: التحول العالمي التالي للمدن

by Peter Plastrik ، جون كليفلاند
1610918495مستقبل مدننا ليس هو ما كان عليه من قبل. نموذج المدينة الحديثة الذي ترسخت عالميا في القرن العشرين قد عاشت فائدته. لا يمكنها حل المشكلات التي ساعدت في خلقها - خاصة الاحتباس الحراري. لحسن الحظ ، يظهر نموذج جديد للتنمية الحضرية في المدن لمعالجة حقائق تغير المناخ بقوة. إنه يحول الطريقة التي تصمم بها المدن وتستخدم الفضاء المادي ، وتولد ثروة اقتصادية ، وتستهلك الموارد وتتخلص منها ، وتستغل النظم الإيكولوجية الطبيعية وتحافظ عليها ، وتستعد للمستقبل. متاح في أمازون

الإنقراض السادس: تاريخ غير طبيعي

من اليزابيث كولبرت
1250062187على مدى نصف مليار سنة مضت ، حدثت خمس حالات انقراض جماعي ، عندما تعاقد تنوع الحياة على الأرض فجأة وبشكل دراماتيكي. العلماء في جميع أنحاء العالم يراقبون الآن الانقراض السادس ، وتوقع أن يكون أكثر انقراض حدث مدمر منذ تأثير الكويكبات التي قضت على الديناصورات. هذه المرة ، هذه الجثة هي لنا. في النثر الذي كان صريحا ومسلية ومطلعا في وقت واحد ، نيويوركر تخبرنا الكاتبة إليزابيث كولبير لماذا وكيف غيّر البشر الحياة على كوكب الأرض بطريقة لم يكن بها أي نوع من قبل. البحث المتشابك في ستة مجالات ، وصف للأنواع الرائعة التي فقدت بالفعل ، وتاريخ الانقراض كمفهوم ، يوفر Kolbert سرد مؤثر وشامل للاختفاء الذي يحدث أمام أعيننا. إنها تُظهر أن الانقراض السادس من المرجح أن يكون إرث البشرية الأطول ، ويجبرنا على إعادة التفكير في السؤال الأساسي حول معنى أن تكون إنسانًا. متاح في أمازون

حروب المناخ: الكفاح من أجل البقاء مع ارتفاع درجة حرارة العالم

بقلم جوين داير
1851687181موجات اللاجئين المناخ. العشرات من الدول الفاشلة. حرب شاملة. من واحد من أكبر المحللين الجيوسياسيين في العالم ، تأتي لمحة مرعبة عن الحقائق الاستراتيجية في المستقبل القريب ، عندما يدفع التغير المناخي قوى العالم نحو سياسة البقاء على قيد الحياة. بصمة وراسخة ، حروب المناخ سيكون واحدا من أهم الكتب في السنوات المقبلة. اقرأها واكتشف ما الذي نتجه إليه. متاح في أمازون

من الناشر:
عمليات الشراء على موقع أمازون تذهب لتحمل تكلفة جلبك InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, و ClimateImpactNews.com دون أي تكلفة ودون المعلنين الذين يتتبعون عادات التصفح الخاصة بك. حتى إذا قمت بالنقر فوق رابط ولكنك لا تشتري هذه المنتجات المحددة ، فإن أي شيء آخر تشتريه في هذه الزيارة نفسها على Amazon يدفع لنا عمولة صغيرة. لا توجد تكلفة إضافية عليك ، لذا يرجى المساهمة في هذا الجهد. بامكانك ايضا استخدام هذا الرابط لاستخدامه في Amazon في أي وقت حتى تتمكن من المساعدة في دعم جهودنا.

enafarزكية-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

اتبع InnerSelf على

الفيسبوك أيقونةتويتر أيقونةآر إس إس أيقونة

احصل على آخر عبر البريد الإلكتروني

{Emailcloak = إيقاف}